Fabriquer les meilleurs produits qui soient,
en réduisant au minimum l’impact
sur l’environnement

Né dans le Maine de parents québécois, Yvon Chouinard, le fondateur de Patagonia, est passé à l’histoire. Dès 14 ans, Yvon Chouinard s’initie à l’escalade dans un club de fauconnerie dans le sud de la Californie. Dès ses débuts, Chouinard se donne cœur et âme dans cette activité.

Insatisfait de la qualité des pitons d’escalade mis à sa disposition, il décide de les fabriquer lui-même. Il conçoit alors des pitons qui peuvent être retirés de la roche et réutilisés, à l’inverse des pitons de l’époque. Cette création marque son premier succès. Le jeune entrepreneur et aventurier prend la route pour la côte ouest-américaine, une forge portable dans sa voiture. Il s’arrête pour grimper, fabriquer et vendre ses pitons en acier. Les profits générés sont maigres, mais c’est le début de l’aventure. Plus tard, il fait équipe avec un autre mordu d’escalade, qui détient une formation en génie aéronautique. Ensemble, ils repensent l’équipement d’escalade.

La révolution de « l’escalade propre » (clean climbing)

Dès les années 1970, Chouinard Equipement devient le plus important fournisseur d’équipement d’escalade aux États-Unis. La populaire compagnie est malheureusement tenue responsable de l’importante dégradation des voies rocheuses, causée par l’utilisation trop fréquente des pitons qu’elle fabrique pour les grimpeurs. Activité de plein air en forte croissance, l’escalade nécessite des outils qui endommagent moins les voies. C’est alors que Chouinard Equipment remplace progressivement les pitons en acier par des dispositifs qui permettent de ne pas altérer la roche (clean climbing). Bien que cette technique d’escalade sans trace existe au pays de Galles depuis 1926, c’est Chouinard Equipment qui introduit cette révolution sur le marché américain.

La transition vers les vêtements et le nouveau nom de marque Patagonia

La première fois que la compagnie s’aventure dans le monde du vêtement, c’est lorsque Yvon rentre au bercail, après un séjour en Écosse, en 1970. Il rapporte un maillot de rugby avec l’objectif de s’en servir en escalade. Fait d’un tissu résistant, ce maillot est doté d’un col épais qui empêche le tranchant des sangles d’arrimage de lui blesser le cou. Chouinard porte ce vêtement lors d’une sortie de grimpe avec des amis et son vêtement suscite un vif intérêt auprès de ses amis grimpeurs. Chouinard Équipement se lance alors dans l’importation de ce type de vêtement, et plus tard, dans la création d’une collection de vêtements qui lui est propre. Ce tournant constitue la genèse de la marque Patagonia.

D’importantes percées dans la technologie de fibres synthétiques

Dès les années 1980, la recherche et le développement de la marque donnent naissance à deux nouvelles technologies de fibres synthétiques performantes : le Synchilla et le Capilene. Ces innovations vestimentaires propulsent Patagonia vers un succès mondial.

Une philosophie écoresponsable avant tout

Plus tard, en 1996, afin de minimiser son empreinte écologique, la compagnie remplace son coton conventionnel par du coton 100 % biologique. Cette décision marque le début d’une longue histoire de pratiques écologiques et éthiques adoptées par Patagonia. De nos jours, la compagnie est reconnue en grande partie pour ses efforts constants qui visent à réduire son impact sur l’environnement.


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